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With Santa Maria being the southernmost island in the Azores, it has the driest and the warmest climate in the archipelago, hence the nickname “A Ilha do Sol” (The Island of the Sun).

Due to its small size and being relatively unknown, Santa Maria tends to get overlooked as a vacation spot. Use this guide to help you get the most out of your time there.

This is the second part of the Santa Maria, Azores travel guide series. The first part – Santa Maria: The Underrated Island – is here.

Activities and Tours

Mantamaria Dive Center offers diving trips for all skills/experience levels. One of their diving locations is by the islets of Formigas at the shipwreck Olympia which crashed in 1921. Some species you may encounter when diving off the coast of Santa Maria include black coral, yellowmouth barracuda, manta rays, and whale sharks.

Mantamaria also offers boat rides around the island as well as snorkeling trips.

Some things can only be seen if you go off-road, which is why Bootlá offers jeep safari tours. If you’re feeling extra adventurous you can also try canyoning, coasteering, or rappelling at Calçada do Gigante (Giant’s Causeway).

Reserva Florestal de Recreio de Valverde (The Valverde Recreational Forest Reserve) is a park with a picnic area, short walking trails, and some pens that house animals such as deer and peacocks.

Shop

looms Handicraft Cooperative of Santa Maria (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Handicraft Cooperative of Santa Maria (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

In the village of Santo Espírito, you can visit Cooperativa de Artesanato de Santa Maria (Handicraft Cooperative of Santa Maria), where you can purchase locally made products such as colorful quilts, wool hats, and tablecloths.

Also available at the cooperative are baked goods, including Biscoitos de Orelha. This local delicacy requires skilled hands to form the intricate shape of this biscuit.

You will find other shops dotted along the main road in Vila do Porto, including Água Viva. That’s another place to find unique and locally made gifts such as bracelets and clothing.

Eat

Cows are scattered throughout the Azores islands. They are grass fed and are not given any types of fillers or hormones which in the end results in excellent quality meat, so make sure to try the steak while you’re there.

Don’t go to Santa Maria looking for a McDonald’s. There are plenty of excellent restaurants and cafes to choose from, all of which are independently owned. No matter where you go you will not be disappointed!

Lapas Grelhadas - Grilled Limpets (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Lapas Grelhadas – Grilled Limpets (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Bonus: Additional Point of Interest

Sitting atop 150 steps in the village of São Pedro is the Ermida da Nossa Senhora de Fátima, a modest chapel that was inaugurated in 1925.

Getting Around

Public bus transport is available, but you will save a significant amount of time as well as have more flexibility if you rent a car or call a cab. If you choose to borrow a car, it is worth mentioning that parking is free throughout the island, even when visiting the beaches.

Taxis are a quick, safe, and comfortable way to get around, especially if you don’t feel comfortable driving along all of those curvy roads at night.

Stay Tuned

Keep an eye out for the third and final part of the travel guide coming next week! Read the first part of the Santa Maria, Azores travel guide series here.

Praia Formosa Santa Maria (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Praia Formosa, Santa Maria (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

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Sendo Santa Maria a ilha mais meridional dos Açores, com o clima mais seco e quente do arquipélago, daí o apelido de “Ilha do Sol”.

Devido à sua menor dimensão e sendo relativamente desconhecida, Santa Maria tende a ser esquecida como um local de férias. Use este guia para aproveitar ao máximo a sua estadia.

looms Handicraft Cooperative of Santa Maria (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Handicraft Cooperative of Santa Maria (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Esta é a segunda parte da série de guias de viagem a Santa Maria, nos Açores. A primeira parte – Santa Maria: The Underrated Island – está aqui.

Atividades e Tours

O Mantamaria Centro de Mergulho oferece viagens de mergulho para todos os níveis de experiência. Um dos locais de mergulho mais popular é o do naufrágio Olympia, que caiu em 1921, ao largo das ilhotas de Formigas. Algumas espécies que pode encontrar ao mergulhar na costa de Santa Maria incluem coral preto, barracuda yellowmouth, raias e tubarões-baleia.

Mantamaria também oferece passeios de barco pela ilha, bem como passeios de snorkeling.

Algumas paisagens só podem ser vistas se sair da estrada, e é por isso que a Bootlá oferece passeios de jipe safári. Se tiver espirito mais aventureiro, também poderá experimentar canyoning, coasteering ou rapel na Calçada do Gigante (Giant’s Causeway).

A Reserva Florestal de Recreio de Valverde é um parque com uma área de piquenique, trilhos para caminhadas curtas e algumas veredas que abrigam animais, como veados e pavões.

Fazer compras

Na vila de Santo Espírito,  poderá visitar a Cooperativa de Artesanato de Santa Maria, onde pode comprar produtos feitos localmente, como colchas coloridas, chapéus de lã e toalhas de mesa.

Também estão disponíveis na cooperativa produtos de panificação, incluindo os Biscoitos de Orelha. Esta iguaria local requer mãos hábeis para formar a forma intrincada deste biscoito.

Encontrará outras lojas espalhadas pela estrada principal de Vila do Porto, incluindo a Água Viva. Este é outro lugar para encontrar souvenirs exclusivos e feitos localmente, como pulseiras e roupas.

Comer

As vacas estão espalhadas pelas ilhas dos Açores. Elas são alimentadas com a erva abundante da ilha e não lhes são dadas quaisquer tipos de produtos de engorda ou hormônas que faz com que oresultado final seja de uma  carne de excelente qualidade, por isso certifique-se que tem de experimentar comer bife enquanto lá estiver.

Não vá a Santa Maria à procura de um McDonald’s. Há na ilha uma abundância de excelentes restaurantes e cafés por onde escolher, os quais são de proprietários locais. Não importa onde vá, que não ficará desapontado!

Lapas Grelhadas - Grilled Limpets (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Lapas Grelhadas – Grilled Limpets (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Bônus: ponto de interesse adicional

Situada a uma altura de 150 degraus na aldeia de São Pedro está a Ermida de Nossa Senhora de Fátima, uma modesta capela que foi inaugurada em 1925.

Como se deslocar

Apezar de haver autocarro publico, economizará uma quantidade significativa de tempo, e terá mais flexibilidade se alugar um carro ou se chamar um táxi. Se optar por alugar carro, vale a pena mencionar que o estacionamento é gratuito em toda a ilha, mesmo quando visitar as praias, que também são gratuitas.

Os táxis são a forma rápida, segura e confortável de se deslocar, especialmente se não se sentir confortável a dirigir pelas estradas sinuosas à noite.

Fique ligado

Fique de olho na terceira e última parte do nosso guia de viagem que vem na próxima semana! Leia aqui a primeira parte da série de guias de viagem sobre a ilha de Santa Maria, Açores.

Praia Formosa Santa Maria (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Praia Formosa, Santa Maria (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

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About Author

Diane Fontes is a first-generation Luso-American with ties to Santa Maria, Azores. You can see snapshots of her travels on Instagram: @diane_fontes

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