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Usually, when people think of the Azores, Santa Maria doesn’t cross their mind. Unless you’re from there or know someone who is, chances are you’ve never even heard of it. Even though Santa Maria is the third smallest island in the archipelago, this hidden gem has plenty of charm.

Praia de São Lourenço - São Lourenço Beach, Santa Maira Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Praia de São Lourenço – São Lourenço Beach, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Fun in the Sun

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There seems to be a never-ending debate among both locals and visitors over the best place to take a dip in Santa Maria. Both São Lourenço and Praia Formosa boast beautiful white sand beaches. In 2017, São Lourenço was a finalist for the 7 Maravilhas de Portugal (7 Wonders of Portugal) in the category of Aldeias em Áreas Protegidas (Villages in Protected Areas).

Baía de São Lourenço - Bay of São Lourenço, Santa Maira Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Baía de São Lourenço – Bay of São Lourenço, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

For those people that don’t care to lay out on the sand, swing by Anjos or Maia and take a dip in their ocean water filled pools. This is also a great option if you want to swim without the waves.

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Sunbathing area in Anjos, Santa Maira Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Sunbathing area in Anjos, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Festivals

The best festivals take place during the summer months which also happen to be peak tourist season. Here are a few of the top picks.

Santa Maria Blues Festival: Takes place every July in the town of Anjos.

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 Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Festas 15 de Agosto: The 15th of August festival celebrates the anniversary of the assumption of Saint Mary whom the island is named after. It consists of several days of live music, traditional dance performances, a craft fair, and special sporting events.

Rallye Além Mar: Over the course of two days during the Festival 15 de Agosto you can witness the rally that takes place all over the island. The course is so difficult that some cars get beat up enough that the driver is unable to participate in the second day of the event.

Maré de Agosto: This music festival takes place right across from the beach of Praia Formosa and has brought several prominent national and international artists to their stage including Mariza, Da Weasel, Extreme, Maria Gadú, and Santa Maria’s very own Ronda da Madrugada.

Ronda da Madrugada at the 2018 Maré de Agosto, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Ronda da Madrugada at the 2018 Maré de Agosto, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Museums

The Dalberto Pombo Environmental Interpretation Centre, also known as House of Fossils, is located in Vila do Porto. In addition to being the home of marine fossils unique to the Azores, it also hosts real stuffed animals and insects. Visitors will also have the opportunity to learn about the geological formation of Santa Maria, which is the oldest Azorean island.

Museum of Santa Maria, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Museum of Santa Maria, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Santo Espírito is the home of the Museum of Santa Maria. Get a glimpse of what life was like for the residents back in the day, including replicas of what a typical bedroom and kitchen looked like. There are original pieces that fill up the museum such as traditional clothing on display and clay pottery for which the island was well known for but no longer produces.

Bonus: Additional Point of Interest

Meloa de Santa Maria: All of the folks living in Santa Maria, known as Marienses, swear that they have the best-tasting melon. It’s similar to the promise from the Micaelenses next door in São Miguel that their pineapple is the best you’ll ever have.

Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Getting There

Santa Maria is just a twenty-minute flight from its neighboring island of São Miguel. There is also a seasonal ferry service that runs from May through September.

Stay Tuned

There is so much more to do in Santa Maria than people realize. Keep an eye out for the second part of the travel guide coming next week!

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Normalmente, quando as pessoas pensam nos Açores, a ilha de  Santa Maria não passa pelas suas cabeças. A menos que seja um nativo ou conheça alguém que é de lá, é provável que você nunca tenha ouvido falar dela. Apesar de Santa Maria ser a terceira ilha mais pequena do arquipélago, esta jóia escondida tem muito charme.

Praia Formosa - Formosa Beach, Santa Maira Island, Azores - (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Praia Formosa – Formosa Beach, Santa Maria Island, Azores.(Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Parece haver um interminável debate entre os moradores e visitantes sobre qual o melhor lugar para dar um mergulho em Santa Maria. Tanto São Lourenço como a Praia Formosa possuem belas praias de areia branca. Em 2017, São Lourenço foi finalista das 7 Maravilhas de Portugal na categoria de Aldeias em Áreas Protegidas.

Baía de São Lourenço - Bay of São Lourenço, Santa Maira Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Baía de São Lourenço – Bay of São Lourenço, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Para aquelas pessoas que não gostam de se deitar na areia, passem pelos Anjos ou pela Maia e dêem um mergulho nas piscinas cheias de água do oceano. Esta também é uma ótima opção se quiser nadar sem ondas.

Sunbathing area in Anjos, Santa Maira Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Sunbathing area in Anjos, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Os melhores festivais acontecem durante os meses de verão, durante a alta temporada turística. Aqui estão algumas das principais escolhas.

Festas 15 de Agosto: O festival de 15 de agosto celebra o aniversário da assunção de Santa Maria de quem a ilha recebeu o nome. Consiste em vários dias de música ao vivo, apresentações de dança tradicional, uma feira de artesanato e eventos esportivos especiais.

Rallye Além Mar: Ao longo de dois dias durante o Festival 15 de Agosto, pode assistir ao rali que se realiza em toda a ilha. O percurso é tão difícil que alguns carros são espancados o suficiente para que o piloto não possa participar no segundo dia do evento.

Maré de Agosto: Este festival de música ocorre em frente à praia da Praia Formosa e trouxe vários artistas nacionais e internacionais proeminentes, incluindo Mariza, Da Weasel, Extrema, Maria Gadú e a própria Ronda da Madrugada de Santa Maria.

Ronda da Madrugada at the 2018 Maré de Agosto, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Ronda da Madrugada at the 2018 Maré de Agosto, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

O Centro de Interpretação Ambiental Dalberto Pombo, também conhecido como Casa dos Fósseis, situa-se na Vila do Porto. Para além de ser o lar de fósseis marinhos únicos dos Açores, alberga igualmente animais empalhados e insectos. Os visitantes também terão a oportunidade de aprender sobre a formação geológica de Santa Maria, que é a mais antiga ilha dos Açores.

Museum of Santa Maria, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Museum of Santa Maria, Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Santo Espírito é a casa do Museu de Santa Maria. Veja como era a vida dos moradores locais, incluindo réplicas de como era um quarto e uma cozinha típicos. Há peças originais que enchem o museu, como roupas tradicionais em exposição e cerâmica de barro para a qual a ilha era bem conhecida, mas não produz mais.

Bônus: ponto de interesse adicional

Meloa de Santa Maria: Todos os moradores de Santa Maria, conhecidos como Marienses, juram que têm o melão mais saboroso. É semelhante à promessa dos micaelenses ao lado, em São Miguel, que o abacaxi deles é o melhor que você já comeu.

Como lá chegar

Santa Maria fica a apenas vinte minutos de voo da ilha vizinha de São Miguel. Há também um serviço de ferry sazonal que funciona de maio a setembro.

Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Santa Maria Island, Azores. (Photo: Diane Fontes/FeelPortugal.com)

Fique ligado

Há muito mais para fazer em Santa Maria do que as pessoas imaginam. Fique atento à segunda parte do guia de viagem que vem na próxima semana!

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About Author

Diane Fontes is a first-generation Luso-American with ties to Santa Maria, Azores. You can see snapshots of her travels on Instagram: @diane_fontes

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