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One of the oldest Portuguese radio programs in the USA, Radio Portugal Boston, has been giving voice to the community in Peabody for 49 years and wants to keep doing it for many more. That was and continues to be Mario Costa’s goal, the program director, and one of the radio founders.

Radio Portugal Boston celebrated its 49th anniversary this past Saturday, November 9, 2019. The occasion was attended by an enthusiastic crowd of about 400 people at the Holy Ghost Society Hall in Peabody.

Feel Portugal Magazine was invited to the event and witnessed the enthusiasm of the radio listeners, as well as collaborators, and the director Mario Costa.

The importance of the radio program in the Community

Founded in 1970 by Americo Melo, the Radio Portugal program is now one of the oldest Portuguese language radio programs in North America broadcasting from a commercial station. 



Since the beginning, Mario, a young newcomer from the Azores was instrumental in the success and longevity of this radio program. We needed to know what compelled him to persevere. 

He told us that the radio program was founded by a small and dedicated group of Portuguese immigrants from the City of Peabody. “We started this project because the Portuguese community north of Boston was more isolated and at the time there was no media outlet serving the local Portuguese community.” 

The original vision was to create a radio program to disseminate local information and activities of interest to the Portuguese community. Of equal importance was the need to educate the community about city-wide events and politics. “We need to have a stronger voice and active participation in the City, as we were already a large group, but are not well known by the general community,” said Mario.

Initial difficulties

Obtaining airtime on American commercial radio stations was initially difficult because of the language barrier. The Station wanted to transmit in English, and they were not open to selling airtime to foreign language programs. 

“It was hard to convince them because, at the time, they didn’t want us to have our own voice. We were able to succeed, but the antenna costs were always high. Every time they didn’t want us there, they increased the price.” said Mario Costa.

He went on to say: “There were a lot of difficulties but we were able to surpass all of them in order to benefit the Portuguese communities. With our passion, love, and stubbornness, we got there, and we were able to get what we intended”.

Memories

“I have fantastic memories,” said Mario. At a time when there was no internet, and resources to communicate were limited to phone lines, they were successful in overcoming these challenges and broadcast live programs locally.

“In the first years of the Peabody Cultural Festival, we were invited to do live coverage of the festival in front of the City Hall. People gathered around our table to choose, from our records selection, which music they wanted us to play. We were able to transmit live during the entire afternoon.” Mario remembered. 



Their success also opened the doors to other local ethnic groups, like the Greek community, and, in no time, they were also able to start their own radio program in the same station. This was a great example of how community involvement can bring about change to the status quo.

Mário Costa, Radio Portugal Boston Director

Radio Portugal Collaborators

The initial group of active collaborators dwindled throughout the years and the program is now reduced to a small, but effective, regular contributors. Maria da Luz Ortins, Helio and Maria José Carvalho whose time, dedication and passion are moving the cause forward.

Maria da Luz Ortins, a teacher who likes to be involved in the community, has a segment called “Hoje é Domingo” (Today is Sunday) for almost 30 years. “It’s important to connect directly with the listeners, and share a positive word, especially for the ones who lived here for a long time and only speak Portuguese,” she said. 

“I’m involved with the radio for about 12 years,” said Hélio Vasconcelos. He went on to say that he started with the sports feature and then expanded to the Peabody news. “It’s important to get the Portuguese community to vote” he then went on to say “many voted this past week for the city elections, but not all of them. We need to continue emphasizing the importance to vote. 

Maria da Luz Ortins and Hélio Vasconcelos, Radio Portugal Boston Collaborators

Portuguese artists

Years ago, Mario owned Henda Records Company and many of the artists he brought from Portugal to perform in the US, were interviewed on his radio program.

“The best interview that I remember was the one that Dulce Pontes gave after her show at the Zeiterion Theater in New Bedford,” said Mario, adding “She was one of the first Portuguese singers performing at the Zeiterion”.



According to Mario, Jose Cid attended several radio anniversary events. “He was always available to participate,” said Mario. “His music is still one of my favorites and we play one of his greatest success songs, Na Cabana Junto à Praia, almost every Sunday” continued Mario.

More recently, the station also interviewed various fado performers including Rodrigo Costa Félix and Marta Pereira da Costa, the first woman to professionally play the Portuguese guitar.

Henda Records

Mario Costa was also a successful businessman in the music industry. Henda Records in the ‘80s and ‘90s was the recording company for Portuguese singers in the US. Names like Jorge Ferreira, José Cid, and Starlight and others have records under the label of Henda Records.

Henda was also responsible for bringing many Portuguese artists to tour in the Portuguese Communities throughout the US. Mario remembers his good friend, the late Roberto Leal, during a span of more than 20 years, they did many tours from California to Canada.

“Roberto Leal was a friend of the heart,” said Mario with emotion “I believe that no one in the Portuguese communities will forget Roberto Leal, he was a true ambassador of the Portuguese music” he continued.

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The 49th Anniversary Celebration

Participation for this annual event is crucial to assure the continuity of the radio program and the community certainly delivered what was needed.

The event took place at Holy Ghost Society in Peabody, MA where everyone enjoyed a wonderful night of great traditional Portuguese food and music.

Entertainment and dance music for the evening was provided by Medeiros Duo Nite Shift as well as a group of local musicians who performed traditional Portuguese music. 

Later in the evening Lucia Costa, Mario’s wife, and his granddaughter, Melody, delighted everyone by singing some popular Portuguese songs. 

We also had the opportunity to hear from some of the radio listeners about their experience with the long-time radio program. 

Radio listeners, Albertina Dutra, Maria da Silva, and Alfonso Barcamonte

About Radio Portugal Boston

Radio Portugal Boston provides a much-needed community service by bringing a wealth of relevant local events and information to the Greater Metropolitan Area of Boston, home to a vast Portuguese community. 

In addition to community information, Radio Portugal Boston features a variety of programming, including folklore, fado, other great Portuguese music, interviews, sports, and free social promotion of our diaspora’s socio-cultural activities.

The programming includes traditional music like folklore and fado as well as modern music to please a wide range of tastes. 

Mario Costa and his team transmit live on Sundays, through WESX1230AM from 8:00 AM to 11:00 AM. 

Radio Portugal-Boston broadcasts live every Sunday on a free antenna and on the Internet from 8:00 am to 11:00 am on the radio station wesx1230am

For tuning: 

wesx1230am and free antenna on your 1230am radio circuit. 

For contacts and more information:

Our website: www.radioportugalboston.com 

On Facebook: Radio Portugal Boston

Artigo em Português

A Rádio que dá voz a uma comunidade

Um dos programas de rádio em português mais antigos dos EUA, a Rádio Portugal Boston, tem dado voz à comunidade de Peabody há 49 anos, e quer continuar a fazê-lo por muitos mais. Esse foi, e continua a ser, o objectivo de Mário Costa, o director do programa e um dos fundadores da rádio.

A Rádio Portugal Boston celebrou o seu 49º aniversário no passado sábado, dia 9 de Novembro de 2019. A ocasião contou com a presença de entusiasta de cerca de 400 pessoas no Salão da Sociedade do Espírito Santo em Peabody.

A Revista Feel Portugal foi convidada para o evento e testemunhou o entusiasmo dos ouvintes da rádio, bem como dos colaboradores e do director Mário Costa.

A importância do programa de rádio na Comunidade

Fundado em 1970 por Américo Melo, o programa da Rádio Portugal é hoje um dos mais antigos programas de rádio em língua portuguesa na América do Norte, transmitido por uma estação comercial. 

Desde o primeiro dia, Mário, um jovem recém-chegado dos Açores, foi fundamental para o sucesso e longevidade deste programa de rádio. Necessitávamos de saber o que o motivava a resistir durante todos estes anos. 

O programa de rádio foi fundado por um pequeno e dedicado grupo de imigrantes portugueses da Cidade de Peabody. “Começámos este projecto porque a comunidade portuguesa a norte de Boston estava mais isolada e na altura não havia nenhum meio de comunicação social a servir a comunidade portuguesa local. 



A visão original era criar um programa de rádio para divulgar informações e atividades locais de interesse para a comunidade portuguesa. De igual importância foi a necessidade de educar a comunidade sobre eventos e política da cidade. ” Precisávamos de ter uma voz mais forte e uma participação ativa na Cidade, pois já éramos um grupo grande, mas não éramos bem conhecidos pela comunidade em geral”, disse Mário.

Dificuldades iniciais

A obtenção de tempo de antena nas estações de rádio comerciais americanas foi inicialmente difícil devido à barreira linguística. A estação queria transmitir em inglês, e eles não estavam abertos à venda de tempo de antena para programas de idiomas estrangeiros. 

“Foi difícil convencê-los porque, na época, não queriam que tivéssemos a nossa própria voz. Conseguimos ter sucesso, mas o custo da antena foi sempre alto. Sempre que não nos queriam lá, aumentavam o preço”, disse Mario Costa.

Ele continuou dizendo: “Houve muitas dificuldades, mas conseguimos ultrapassá-las todas em benefício das comunidades portuguesas. Com a nossa paixão, amor e teimosia, chegámos lá e conseguimos aquilo que pretendíamos”.

Memórias

“Tenho memórias fantásticas”, disse Mário. Numa altura em que não havia internet e os recursos para comunicar estavam limitados às linhas telefónicas, conseguimos ultrapassar estes desafios e transmitimos programas ao vivo localmente.

“Nos primeiros anos do Festival Cultural de Peabody, fomos convidados para fazer a cobertura ao vivo do festival em frente à Câmara Municipal. As pessoas reuniram-se à volta da nossa mesa para escolher, a nossa selecção de discos, e qual a música que queriam que tocássemos. Conseguimos transmitir ao vivo durante toda a tarde. Lembrou Mário. 

Esse sucesso também abriu as portas para outros grupos étnicos locais, como a comunidade grega, e, em pouco tempo, eles também puderam iniciar seu próprio programa de rádio na mesma estação. Este foi um grande exemplo de como o envolvimento da comunidade pode trazer mudanças ao status quo.

Mário Costa Diretor da Rádio Portugal Boston

Colaboradores da Rádio Portugal

O grupo inicial de colaboradores ativos diminuiu ao longo dos anos e o programa está agora reduzido a um grupo pequeno, mas eficaz, de colaboradores regulares. Maria da Luz Ortins, Helio Vasconcelos e Maria José Carvalho, cujo tempo, dedicação e paixão estão levando a causa adiante.

Maria da Luz Ortins, uma professora que gosta de se envolver com a comunidade, tem um segmento chamado “Hoje é Domingo” há quase 30 anos. “É importante se conectar diretamente com os ouvintes, e compartilhar uma palavra positiva, especialmente para aqueles que viveram aqui por muito tempo e só falam português”, disse ela. 

“Estou envolvido com a rádio há cerca de 12 anos”, disse Hélio Vasconcelos. Ele continuou dizendo que começou com a reportagem desportiva e depois alargou para o noticiário de Peabody. “É importante fazer com que a comunidade portuguesa vote”, acrescentou, “muitos votaram na semana passada nas eleições da cidade, mas nem todos. Precisamos de continuar a insistir na importância de votar. 

Maria da Luz Ortins e Hélio Vasconcelos Colaboradores da Rádio Portugal Boston

Artistas portugueses

Alguns anos atrás, Mario era o proprietário da Henda Records Company e muitos dos artistas que trouxe de Portugal para actuar nos EUA foram entrevistados no seu programa de rádio.

“A melhor entrevista que me lembro foi a que Dulce Pontes deu depois do seu espectáculo no Zeiterion Theater em New Bedford”, disse Mário, acrescentando “Ela foi uma das primeiras cantoras portuguesas a actuar no Zeiterion”.

Segundo Mário, o José Cid participou em vários eventos de aniversário da rádio. “Ele estava sempre disponível para participar”, disse Mário. ” A sua música continua a ser uma das minhas favoritas e tocamos uma das suas músicas de maior sucesso, Na Cabana Junto à Praia, quase todos os domingos” continuou Mario.

Mais recentemente, a estação também entrevistou vários fadistas, incluindo Rodrigo Costa Félix e Marta Pereira da Costa, a primeira mulher a tocar profissionalmente a guitarra portuguesa.

Henda Records

Mário Costa foi também um empresário de sucesso na indústria da música. Henda Records nos anos 80 e 90 foi a produtora dos cantores portugueses nos EUA. Nomes como Jorge Ferreira, José Cid, e Starlight e outros têm discos com o rótulo da Henda Records.

Henda foi também a responsável por trazer muitos artistas portugueses para fazer digressões nas Comunidades Portuguesas pelos EUA. 

Mário lembra-se do seu bom amigo, o falecido Roberto Leal, que durante um período de mais de 20 anos, fizeram muitas digressões desde a Califórnia ao Canadá.

“Roberto Leal era um amigo do coração” disse Mario com emoção “Acredito que ninguém nas comunidades portuguesas vai esquecer Roberto Leal, ele foi um verdadeiro embaixador da música portuguesa”, continuou.

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Celebração do 49º aniversário

A participação da comunidade neste evento anual é crucial para assegurar a continuidade do programa de rádio. As pessoas gostam da comida e da música.

O entretenimento da noite e a música de dança foram proporcionados pelo Medeiros Duo Nite Shift. Assim como um grupo de músicos locais que interpretaram música tradicional portuguesa. 

Mais tarde, à noite, Lucia Costa, esposa de Mario, e sua neta, Melody, encantaram todos os presentes, cantando algumas canções populares portuguesas. 

Também tivemos a oportunidade de ouvir alguns dos ouvintes da rádio sobre a sua experiência com o programa de rádio de longa data. 

Albertina Dutra, Maria da Silva e Alfonso Barcamonte, Ouvintes da Radio Portugal Boston

Sobre a Rádio Portugal Boston

A Rádio Portugal Boston oferece um serviço comunitário indispensável, proporcionando uma grande variedade de eventos e informações locais relevantes para a Grande Área Metropolitana de Boston, onde reside uma vasta comunidade portuguesa. 

Para além da informação sobre a comunidade, a Rádio Portugal Boston apresenta uma variedade de programas, incluindo folclore, fado, outras grandes músicas portuguesas, entrevistas, desporto e promoção social gratuita das actividades socioculturais da nossa diáspora.

A Rádio Portugal-Boston e a sua equipa transmite ao vivo todos os domingos numa antena gratuita e na Internet das 8:00 às 11:00 na estação de rádio wesx1230am.

Para sintonizar: 

wesx1230am e antena livre em seu circuito de rádio 1230am. 

Para contatos e mais informações:

Nosso website: www.radioportugalboston.com 

No Facebook: Rádio Portugal Boston



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About Author

Paulo Martins and Feligenio Medeiros are the co-founders and editors of the digital magazine FEEL PORTUGAL IN THE USA.

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