Newark, New Jersey, mid-80s. Whoever came to live here already knew: fado on weekends was at “El Pastor” or “Quebra Bilhas”. Also, with unforeseen frequency, at the tiny space of the “Friends of Lisbon”.

The singers were: Corina (the same one who went on tour with Amália Rodrigues), Emília Silva, Cora de Abreu, Mena Leandro, Zézinha Marques, Elizabeth Maria, Salomé Cardinali, Rosalina Silva (who had the function of singing with the management of the iconic “Quebra Bilhas”), Fátima Molina, Tony Quim, Manuel Vargas, Manuel Silva, Carlos Alberto, Hermínio Silva and Jorge Quaresma, that I remember, at the moment.*F

Well, without guitars there is no fado. At that time, there were two musician teams: Alberto Rezendes and Francisco Chuva, plus António Mendonça & Faustino Neto. Different styles, but honestly aiming for perfection in keeping with the previously mentioned diversity of voices. Some instrumentalists, you see, even accumulated functions. Who among us has never heard the insistent request: “Hey Chuva, sing the

Fado in NJ - By José Luis Iglesias
Mena Leandro, accompanied by Alberto Rezendes and Francisco Chuva

The beginning of the century marks the decline of community interest in fado. Musicians emigrate to New York, where Nathalie Pires guarantees an audience in the late Alfama Restaurant. Fátima Santos is a poster at “Pão” and at “55 Bar”. “Quebra Bilhas” disappears and “El Pastor” is no longer what it was: fado is now accompanied by keyboard and drums (!).

Luis Pires, a prestigious media professional, begins his “Grande Noite do Fado”, an event that would last for a good dozen years. The Portuguese Consulate in Newark sponsors major fado concerts (Mariza and Camané, among others) at the NJPAC. ProVerbo invents “Ironbound Fado”, Tertúlia do Fado starts the “Grande Concurso de Fado” and the “FADO NOW!” Series. The Fundação Amália offers its annual concert, and little by little fado leaves its natural habitat and goes on to the concert hall shows.

Tertúlia do Fado – A Facebook public group for fado followers

An honorable exception was “Pic Nic Restaurant”, where Fátima Santos sang, and occasionally guests such as Ana Roque, Luis Ferraz, Marylou Lawrence, Catarina dos Santos, and Ramana Vieira also performed.

What about the clubs that sprouted in New Jersey like mushrooms? They were the  Sport Marítimo Murtuense, Casa dos Açores, Casa do Ribatejo, Beira-Mar, Gafanhense, Casa de Tondela, Casa dos Arcos, Benfica, Lar dos Leões, Casa do Minho, Ferreirense, Casa de Trás-Os-Montes, Alto Douro, and the Portuguese Sport Club, among many others.

Fado in NJ - By José Luis Iglesias
Fátima Santos, accompanied by José Luis Iglésias 
and Mary Ann McSweeney, at “55 Bar”

In these, the fado show is not only rare, but it is also typified: there goes the stage, after the anthems and before the auction. The musicians try to make themselves heard in the midst of conversations, tableware noise, the impatient wait for dance music. If there are inglorious fights, these are some of them.

The IPMA (International Portuguese Music Awards) gives a helping hand to fado: Fátima Santos won the award in 2014, followed by Nathalie Pires in 2015. Fado is alive in New Jersey. Or maybe not.

Despite the regrets, a new generation of fadistas dawns, some of them are: Pedro Botas, Kimberly Gomes, David Ribeiro Couto, Diana Mendes, and Juliana Vitor, plus the promising Sara Barcelos. At the same time, an entire generation of musicians disappears. There is currently only one pair of guitarists in New Jersey.

Fado in NJ - By José Luis Iglesias
Sara Barcelos, accompanied by José Luis Iglésias and Francisco Chuva

Fado, as an intimate musical form, created and recreated in the permanent dialogue not only between the voice of the singer and the guitars but also with the audience’s words such as “ah, boca linda!”, “Ah, fadista!” as well as the solemn “bonito!” and others are now on the streets of bitterness.

A Booking Agent is an entity that, surprisingly for a champion country of entrepreneurship, does not exist. The fadista is abandoned to the solitary task of getting his own contracts. When approaching the owner of any Portuguese restaurant, the obvious answer is: “Fado? What do I get out of it? If you come here to sing, I lose money, because the customers don’t turn over the tables!… ”. As can be inferred, there is no concern of, say, cultural forum.

And speaking of culture, let’s move on to clubs, associations, and similar organizations. With these, it’s often the problem of renting the hall (any wedding, sweet sixteen, or communion is more important than a Fado Night, but what a bother!). So when the club president utters that inspirational phrase “(…) we are the defender of Portuguese culture on the  East Coast of the US!” one feels like naively inquiring about the cultural planning of that club for the current year…

Fado in NJ - By José Luis Iglesias
The dean of fadistas in New Jersey, Corina Calado

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The true fadista wants to be heard in restricted spaces, where intimacy can and should exist. The true fadista wants to talk, sing, with the people right in front of him. The true fadista doesn’t want to sing what he sang and how he sang yesterday. An interpretation of fado is “a happening” (or is this word exclusive to Alan Kaprow, “well now”?).

There is nothing more moving than the effort and attention with which the Portuguese guitar player pursuing the melody offered by the singer. And no secondary instrument is more imposing than the viola (classical guitar) marking that inexorable rhythm, and it is even excusable for its player to replace augmented chords with diminutive ones in his obsession for the ideal bass.

The true fadista refuses the “more-than-tested-and-predictably-successful” recipe. The true fadista is an inveterate gambler: he wants to risk, risk and risk.

We musicians risk it. It is a mystery to see that this community has long ceased to do so.

Speaking of risk, here’s good news: Manny Nordeste and Paulo Macedo of the “Lagar” restaurant (Union, NJ) decided to support Fado in New Jersey. Thursday evenings will be filled by fado starting September 12th.

The musicians will be there, starting at 8:00 pm. Are there still fado audiences in New Jersey?

Article by: José Luis Iglésias

Artigo em Português

Ainda Há Fado em New Jersey?

Newark, New Jersey, meados dos anos 80. Quem por aqui viesse morar já sabia: fado no fim-de-semana era no “El Pastor” ou no “Quebra Bilhas”. Também, com imprevista frequência, no espaço diminuto dos “Amigos de Lisboa”.

Fado in NJ - By José Luis Iglesias
Mena Leandro, acompanhada por Alberto Rezendes e Francisco Chuva

Havia cantadeiras e cantadores: a Corina (essa mesma, a que chegou a fazer digressões com a Amália Rodrigues), a Emília Silva, a Cora de Abreu, a Mena Leandro, a Zézinha Marques, a Elizabeth Maria, a Salomé Cardinali, a Rosalina Silva (a qual acumulava a função de cantar com a de gerência do icónico “Quebra Bilhas”), a Fátima Molina, o Tony Quim, o Manuel Vargas, o Manuel Silva, o Carlos Alberto, o Hermínio Silva e o Jorge Quaresma, que me lembre, assim de repente.*F

Ora, sem guitarras não há fado. Havia, nessa época, duas parelhas: o Alberto Rezendes e o Francisco Chuva, mais o António Mendonça e o Faustino Neto. Estilos diferentes, mas honestamente almejando a perfeição no acompanhamento da mencionada diversidade de vozes. Alguns instrumentistas, vejam lá, até acumulavam funções. Quem de nós nunca ouviu o insistente pedido: “Ó Chuva, canta a “Trigueirinha!”?

O início do século marca o declínio no interesse da comunidade pelo fado. Os músicos emigram para New York, onde Nathalie Pires garante audiência no finado “Alfama”. Fátima Santos é cartaz no “Pão” e no “55 Bar”. O “Quebra Bilhas” desaparece e o “El Pastor” já não é o que era: o fado passa a ser acompanhado ao teclado e à bateria (!).

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Tertúlia do Fado – Um Grupo no Facebook para simpatizantes do fado

Luis Pires, prestigiado profissional dos meios de comunicação, inicia a sua “Grande Noite do Fado”, evento que se prolongaria por uma boa dúzia de anos. O Consulado de Portugal em Newark patrocina grandes concertos de fado (Mariza e Camané, entre outros) no NJPAC.

A ProVerbo inventa o “Ironbound Fado” e a Tertúlia do Fado põe em cena o “Grande Concurso de Fado” e a série “FADO NOW!”. A Fundação Amália oferece o seu concerto anual. E, pouco a pouco, o fado abandona o seu habitat natural e passa a exibir-se em salas de concerto.

Uma honrosa excepção era o “Pic Nic”, onde cantaram Fátima Santos e, ocasionalmente, convidados como a Ana Roque, o Luis Ferraz, a Marylou Lawrence, a Catarina dos Santos e a Ramana Vieira.

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Fátima Santos, acompanhada por José Luis Iglésias 
e Mary Ann McSweeney, no “55 Bar”

E os clubes, já que que, por cá, brotam que nem cogumelos? Ele é o Sport Marítimo Murtuense, a Casa dos Açores, a Casa do Ribatejo, o Beira-Mar, o Gafanhense, a Casa de Tondela, a Casa dos Arcos, o Benfica, o Lar dos Leões, a Casa do Minho, o Ferreirense, a Casa de Trás-Os-Montes e Alto Douro e o Sport Club Português, entre muitos outros.

Nestes, o espectáculo de fado é, para além de raro, tipificado: lá vai a palco, depois dos hinos e antes do leilão. Os músicos tentam fazer-se ouvir no meio das conversas, das garfadas, da espera impaciente pelo início da música de baile. Se existem lutas inglórias, esta é uma delas.

Os IPMA (International Portuguese Music Awards, uma espécie de Óscares da música portuguesa) dão uma mãozinha ao fado: a Fátima Santos arrecada o galardão em 2014, logo seguida pela Nathalie Pires, em 2015. O fado está vivo em New Jersey. Ou talvez não.

Apesar dos pesares, uma nova geração de fadistas desponta: Pedro Botas, Kimberly Gomes, David Ribeiro Couto, Diana Mendes e Juliana Vítor, mais a promessa Sara Barcelos. Ao mesmo tempo, toda uma geração de tocadores desaparece. Só existe, presentemente, uma parelha de guitarristas em New Jersey.

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Sara Barcelos, acompanhada por José Luis Iglésias e Francisco Chuva. — with Sara Barcelos

O fado, como forma musical intimista, criada e recriada no diálogo permanente não só entre a voz e as guitarras, mas também com a audiência (aqueles “ah, boca linda!”, “ah, fadista!”, bem como o grave “bonito!” e outros que tais, de boa memória), está, agora, pelas ruas da amargura.

Empresário é uma entidade que, coisa surpreendente para um país campeão do empreendedorismo, não existe. O fadista é abandonado à tarefa solitária de conseguir os seus próprios contratos. Quando se aborda o dono de um qualquer restaurante português, a resposta é óbvia: “Fado? O que é que eu ganho com isso? Se vocês vêm para aqui cantar, perco dinheiro, porque os clientes não despegam das mesas!…”. 

Como se deduz, não existe qualquer preocupação do foro, digamos, cultural.

E, por falar em cultura, passemos aos clubes, associações e organizações congéneres. Com estes, muitas das vezes é o problema do aluguer do salão (qualquer casamento, “sweet sixteen” ou comunhão é mais importante do que uma Noite de Fado, mas que aborrecimento!).

Fado in NJ - By José Luis Iglesias
A decana dos fadistas de New Jersey, Corina Calado.

Portanto, quando o presidente da direcção de um qualquer clube profere aquela inspirada frase “(…) pois nós somos o baluarte da cultura portuguesa na costa Leste dos EUA!”, dá vontade de, ingenuamente, inquirir acerca da planificação cultural do dito clube para o ano em curso…

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O verdadeiro fadista quer-se fazer ouvir em espaços restritos, nos quais a intimidade pode e deve existir. O verdadeiro fadista quer conversar, cantando, com as pessoas ali mesmo à sua frente. O verdadeiro fadista não deseja cantar o que cantou e como cantou ontem. Uma interpretação de fado é um “happening” (ou esta palavra é exclusiva do Kaprow, hom’essa?).

Nada existe de mais comovente do que o esforço e a atenção com que o guitarrista persegue a melodia oferecida pelo cantador. E nenhum figurante é mais imponente do que o viola, marcando aquele ritmo inexorável, sendo até desculpável que ele substitua acordes aumentados por diminutas, naquela sua obsessão pelo baixo ideal.

O verdadeiro fadista recusa, enfim, a receita do “mais-do-que-testado-e-previsivelmente-bem-sucedido”. O verdadeiro fadista é um jogador inveterado: deseja arriscar, arriscar e arriscar.

Nós, os músicos, arriscamos. É um mistério constatar que esta comunidade deixou, há longos anos, de o fazer.

Por falar em arriscar, eis uma boa notícia: O Manny Nordeste e o Paulo Macedo do restaurante “Lagar” (Union, NJ) decidiram apoiar o fado em New Jersey. Os serões das quintas-feiras vão ser preenchidos por fado, a começar no próximo dia 12 de Setembro.
Restaurant. Lagar – Union NJ

Os músicos lá estarão, a partir das 8:00pm. Ainda há público de fado em New Jersey?

Artigo de José Luis Iglésias


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