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A group of local community business leaders has been assisting low-income seniors who attend the Massachusetts Alliance of Portuguese Speakers’ (MAPS) Senior Center in Cambridge with weekly donations of culturally-appropriate meals and groceries since late March of 2020. So far, the group of 10 supporters has home-delivered more than 400 meals, at an estimated value of more than $6,000. The effort will continue until June and may be extended if the senior center remains suspended due to the coronavirus pandemic, according to the health and social services organization.

The charitable initiative was spearheaded by Walter Sousa, owner of Inman Square Wine and Spirits and Joe Cerqueira, co-owner of Rocco’s Restaurant and Bar in Wilmington, MA, where the meals are prepared. The two longtime friends and supporters of MAPS were soon joined by several other community business leaders and supporters: Salvi Couto, co-owner of Rocco’s Restaurant and Bar and CEO of Couto Management Group; Filomena Cabral Fitch of Filomena’s Hair Salon; Rick and Salete Fernandes, owners of a local construction company; Rui Domingos, CEO of the MIT Credit Union; Cambridge City Councillor Tim Toomey; MAPS Executive Director Paulo Pinto; Manny Silva, retired business owner; and Michael Carreiro, CEO of Auxzillium IT Services & Solutions.

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“We have a lot of love for these seniors,” said Joe Cerqueira. “When we heard that the center would be closing to the public, we felt a responsibility to step up and try to make their lives at home a little easier during this challenging period.”

“The MAPS Senior Center brings so much happiness and comfort to our seniors,” said Walter Sousa. “We know it wasn’t easy for them and for MAPS to have to suspend it, and it gives us great joy to be able to bring people together in helping them.”

The MAPS Senior Center provides case management, nutritious lunches, social, recreational and educational activities, and much more to over 40 Portuguese, Brazilian, and Cabo Verdean seniors from Monday to Thursday on the second floor of MAPS’ Cambridge office at 1046 Cambridge St., Cambridge, MA. It was suspended on March 12, 2020, due to the pandemic. Since then, MAPS staff have been in regular communication with its members to ensure their well-being.

As part of its coronavirus relief efforts, the health and social services organization recently launched the Unity and Action campaign to raise funds to continue providing emergency gift cards to vulnerable seniors, as well as families and individuals in need of food and medical supplies due to shutdown-related unemployment and lack of access to the social safety net. MAPS is encouraging the community to donate and learn more about the campaign by visiting facebook.com/maps.org or maps-inc.org/donate.

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MAPS has served the Portuguese-speaking communities of Massachusetts and others since 1970. The agency offers a wide range of free health and social services through its six offices in Cambridge, Somerville, Brighton, Dorchester, Framingham, and Lowell. To learn more about MAPS, visit maps-inc.org.

Artigo em Português

Líderes e Empresários Comunitários Distribuem Refeições a Idosos do Centro da MAPS com Baixo Rendimento

Um grupo de líderes empresariais da comunidade local tem auxiliado idosos de baixos rendimentos que frequentam o Massachusetts Alliance of Portuguese Speakers’ (MAPS) Senior Center, em Cambridge, com doações semanais de refeições e mercearias culturalmente adequadas, desde o final de março de 2020. Até agora, o grupo de 10 apoiantes já entregou mais de 400 refeições em casa, num valor estimado de mais de 6.000 dólares. O esforço continuará até Junho e poderá ser prolongado se o centro sénior permanecer suspenso devido à pandemia de coronavírus, de acordo com a organização dos serviços sociais e de saúde.9

A iniciativa de caridade foi liderada por Walter Sousa, proprietário da Inman Square Wine and Spirits e Joe Cerqueira, co-proprietário do Restaurante e Bar Rocco’s em Wilmington, MA, onde as refeições são preparadas. Aos dois amigos de longa data e apoiantes da MAPS logo se juntaram vários outros líderes e apoiantes do comércio comunitário: Salvi Couto, co-proprietário do Restaurante e Bar da Rocco e CEO do Grupo Couto Management; Filomena Cabral Fitch do Salão de Cabeleireiro da Filomena; Rick e Salete Fernandes, proprietários de uma empresa de construção local; Rui Domingos, CEO do MIT Credit Union; Tim Toomey, vereador de Cambridge; Paulo Pinto, Diretor Executivo da MAPS; Manny Silva, empresário aposentado; e Michael Carreiro, CEO da Auxzillium IT Services & Solutions.

“Temos muito amor por estes idosos,” disse Joe Cerqueira. “Quando soubemos que o centro iria fechar-se ao público, sentimos a responsabilidade de nos aproximarmos e tentarmos tornar as suas vidas em casa um pouco mais fáceis durante este período desafiador”.

“O Centro Sénior da MAPS traz tanta felicidade e conforto aos nossos seniores,” disse Walter Sousa. “Sabemos que não foi fácil para eles e para a MAPS ter de o suspender, e dá-nos grande alegria podermos juntar pessoas para os ajudar”.

O Centro Sénior da MAPS o oferece serviços de gestão de casos, almoços nutritivos, atividades sociais, recreativas e educacionais, e muito mais a mais de 40 idosos portugueses, brasileiros e cabo-verdianos de segunda a quinta-feira, no segundo andar do escritório da MAPS, no número 1046 da Cambridge St . em Cambridge.

O Centro foi encerrado em 12 de Março de 2020, devido à pandemia. Desde então, o pessoal da MAPS tem estado em comunicação regular com os seus membros para garantir o seu bem-estar.

Como parte dos seus esforços de alívio do coronavírus, a organização de serviços sociais e de saúde lançou recentemente a campanha Unidade e Acção para angariar fundos para continuar a fornecer vales de emergência a idosos vulneráveis, bem como a famílias e indivíduos que necessitam de alimentos e material médico devido ao desemprego relacionado com o encerramento e à falta de acesso à rede de segurança social. A MAPS está a encorajar a comunidade a doar e conhecer melhor a campanha, visitando facebook.com/maps.org ou maps-inc.org/donate.


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A MAPS tem servido as comunidades de língua portuguesa de Massachusetts e outras desde 1970. A agência oferece uma vasta gama de serviços sociais e de saúde gratuitos através dos seus seis escritórios em Cambridge, Somerville, Brighton, Dorchester, Framingham, e Lowell. Para saber mais sobre a MAPS, visite maps-inc.org.

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