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The campaign to count Portuguese-Americans in the 2020 Census is getting an “overwhelmingly positive” response from the community, Marie Fraley, a director of the Luso-American Leadership Council (PALCUS) told Lusa.

Marie Fraley @ 2019 Day of Portugal – Campaign to count Portuguese in US census

Entitled “Make Portuguese Count,” the campaign has been in operation for 18 months and has 77 captains, who ensure contact and dissemination in communities in 16 states, and 234 affiliated organizations.

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Although initially some members of Portuguese-American communities questioned the objective of the National Census that began on March 12 and the campaign’s diligence to write “Portuguese” in the identification of ethnic origin, there is great support for the initiative.

“As soon as the reasons are explained and they hear that we were not counted in the last decennial census of 2010, they are surprised and even indignant,” Marie Fraley told Lusa. “It’s clearly the ‘Portuguese Pride’ that is driving their participation”.

The PALCUS effort has spread to the states with more populous Portuguese-speaking communities and has paid special attention to localities where populations are less proficient in the English language, such as New Bedford and Fall River in Massachusetts.

The covid-19 pandemic put a brake on face-to-face initiatives to promote the response and community events that the PALCUS designated captains were conducting. All actions have moved to non-face-to-face means, but the director stressed that “most of this work has been done” in the past year and a half, with more than 210 events with captains across the country.

“Because of the work of the captains, most Portuguese-Americans are familiar with the message of participating in the 2020 Census and why it is so important for our community,” explained Marie Fraley. “Now, even in the middle of this crisis, we can rely on the media to reinforce the message that people have been hearing for months.

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Besides Facebook, which has been the main tool for online dissemination, the media campaign is reaching out to the community in Portuguese media such as RTP International, SIC International, The Portuguese Channel, Tribuna Portuguesa, The Portuguese Times, O Jornal and regional radios such as WJFD 97.3-FM and Rádio Voz do Emigrante.

A collaboration with Lunaer allowed them to create a video tutorial in Portuguese that is circulating on the campaign’s website, YouTube and Facebook. In this social network alone, the campaign page has a reach of 100,000 users and is publishing short videos with answers to frequently asked questions.

“We are also aware that not everyone in the community uses social networks or computers, so our captains are using their email lists and making phone calls to reach people, especially in the older, traditional segments of the community”, said Marie Fraley, “In turn, these people contact their local captains for help in filling out the census forms”.

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Marie Fraley at the 2019 Day of Portugal Celebration in Boston

The distribution of the captains depends on geography and population density. California, with a Portuguese-American population of nearly 350,000, has 16 captains, while Hawaii, where 50,000 are Luso-descendant, has 4. Rhode Island, which has 100,000 Portuguese in a smaller geographic area, has 6 captains.

“Time will tell what effect the pandemic will have on the final count,” Marie Fraley said. She believes that due to the vigorous publicity made by the Census Bureau and the local work done by its network of 300,000 partners, including PALCUS, the results will be good. She said many people “may have more time” to respond now that they are at home.

According to official data from the government agency responsible for the Census, 23.6% of households in the United States have already responded. The deadline for responding online, by mail or by phone is July 31. Note: this deadline has since changed to August 14, 2020)

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ARYG // PJA
Lusa/end

Artigo em Português

“Orgulho português” impulsiona participação no Censo nos Estados Unidos da América

Los Angeles, 25 mar 2020 (Lusa) – A campanha para contabilizar os luso-americanos no Censo 2020 está a ter uma resposta “esmagadoramente positiva” por parte da comunidade, disse à Lusa a diretora do Conselho de Liderança Luso-americano (PALCUS) Marie Fraley.

Martie Fraley na celebração do Dia de Portugal em Boston

Intitulada “Make Portuguese Count”, a campanha está em operação há 18 meses e conta 77 capitães, que asseguram o contacto e divulgação nas comunidades de 16 estados, e 234 organizações afiliadas.

Embora inicialmente alguns membros das comunidades luso-americanas questionem o objetivo do Censo nacional que começou a 12 de março e a diligência da campanha para escrever “Português” na identificação de origem étnica, a adesão à iniciativa é grande.

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“Assim que as razões são explicadas e ouvem que não fomos contabilizados no último recenseamento decenal de 2010, ficam surpreendidos e até indignados”, disse à Lusa Marie Fraley. “É claramente o ?Orgulho Português’ que está a impulsionar a sua participação”.

O esforço do PALCUS espalhou-se pelos estados com comunidades lusodescendentes mais expressivas e teve especial atenção às localidades onde as populações têm menor proficiência na língua inglesa, como é o caso de New Bedford e Fall River, no Massachusetts.

A pandemia covid-19 colocou um travão nas iniciativas presenciais de promoção da resposta e os eventos com a comunidade que os capitães designados pelo PALCUS estavam a efetuar. Todas as ações passaram para meios não presenciais, mas a diretora sublinhou que “a maior parte desse trabalho já foi feito” no último ano e meio, com mais de 210 eventos com capitães por todo o país.

“Por causa do trabalho dos capitães, a maioria dos luso-americanos está familiarizada com a mensagem de participar no Censo 2020 e porque é que é tão importante para a nossa comunidade”, explicou Marie Fraley. “Agora, mesmo no meio desta crise, podemos apoiar-nos na divulgação mediática para reforçar a mensagem que as pessoas andam a ouvir há meses”.

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Além do Facebook, que tem sido a principal ferramenta de divulgação online, a campanha mediática está a chegar à comunidade em meios em português como a RTP Internacional, SIC Internacional, The Portuguese Channel, Tribuna Portuguesa, The Portuguese Times, O Jornal e rádios regionais como a WJFD 97.3-FM e Rádio Voz do Emigrante.

Uma colaboração com a Lunaer permitiu criar um vídeo tutorial em português que está a circular no site da campanha, YouTube e Facebook. Só nesta rede social, a página da campanha tem um alcance de 100 mil utilizadores e está a publicar vídeos curtos com respostas a perguntas frequentes.

“Também temos noção de que nem toda a gente na comunidade usa redes sociais ou computadores, por isso os nossos capitães estão a usar as suas listas de email e a fazerem telefonemas para chegarem às pessoas, em especial nos segmentos mais velhos e tradicionais da comunidade”, contou Marie Fraley, “Por sua vez, essas pessoas contactam os capitães locais a pedirem ajuda para preencher os formulários de recenseamento”.

Campaign to count Portuguese: Marie Fraley at the 2019 Day of Portugal Celebration in Boston
Marie Fraley at 2019 Day of Portugal Celebration in Boston

A distribuição dos capitães depende da geografia e densidade populacional. A Califórnia, com uma população luso-americana de quase 350 mil pessoas, tem 16 capitães, enquanto no Havai, onde se contabilizam 50 mil lusodescendentes, há 4. Rhode Island, que tem 100 mil portugueses numa área geográfica mais pequena, conta 6 capitães.

“O tempo dirá que efeito a pandemia terá nas contas finais”, disse Marie Fraley. A responsável acredita que devido à publicidade vigorosa feita pela agência do censo e o trabalho local feito pela sua rede de 300 mil parceiros, entre os quais o PALCUS, os resultados serão bons. Até porque, indicou, muitas pessoas “poderão ter mais tempo” para responder agora que estão em casa.

De acordo com os dados oficiais da agência governamental responsável pelo Censo, 23,6% dos lares nos Estados Unidos já responderam. O prazo final para responder online, por correio ou por telefone termina a 31 de julho.

ARYG // PJA
Lusa/Fim 

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