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If there is a part of the day in Portugal that I love most when visiting, it is “Hora do Lanche”. For those that are not familiar with the term, “lanche” refers to an afternoon snack and is not the same as our noontime “lunch”, as one might think when they first hear the word. In the late afternoon hours, approximately between 4 PM and 6 PM, the Portuguese make time for a light snack. Hora do Lanche normally includes a hot or cold beverage and something sweet or salty, such as pastry, light sandwich, toast, fresh cheese, lupini beans, etc. Some may refer to snack time as “merenda” as well.



On the surface, Hora do Lanche is a time for eating a little something light to hold you over until supper (because supper can be as late as 9 /10 PM). However, it is so much more than that and comparable to “afternoon tea time” in England. On a side note, story has it that tea drinking was first popularized by Portugal’s Princess Catherine of Braganza after she married England’s King Charles II and became Queen. Eventually, the English began to include small sandwiches, biscuits, etc. along with their tea. Similar to afternoon tea time, but on a more casual level, Hora do Lanche is a time to take a break, just sit back, enjoy the moment and be present. It’s a great hour to socialize with friends, family and even the locals.

I love to enjoy my lanche by the ocean if I am on the coast, with the view of a historical monument if I am sightseeing somewhere or even at an iconic pastry shop or café when I have the chance. At times, it may even be at the home of a friend or relative. Regardless of where I am in Portugal, Hora do Lanche is non-negotiable. I always try to fit this late afternoon “time out” into my day somehow.

Hora do Lanche at the famous Majestic Café in Porto



These days, my lanche normally includes my coffee of choice, a Galão (portuguese latte) and a pastry, which very often is the Pastel de Feijão (bean tart), one of my favorite Portuguese pastries. A Tosta Mista (pressed ham and cheese sandwich) or Torrada (a thick, well-buttered toast) are also favorites of mine during this snack time. Often, if I am at a beachside cafe and with a group of friends, some Tremoços (lupini beans) and a beer on a hot summer day are the perfect choice and always puts a smile on everyone’s face.

 

Galão, pastel de feijão and torrada

torrada

I have been enjoying Hora do Lanche in Portugal since a very young age. I remember well sitting at my grandmother’s dining room table and her preparing something for me every afternoon. My grandmother often served me “Sopas de Café” (bread soaked in coffee). I imagine this is when my love for coffee began. The other snack she often made for me was a “Gemada” (an egg yolk whisked with sugar) and some bread. I loved both! Today, my daughters also look forward to this part of the day when they savor their own favorites: Tosta Mista and Torrada.

Tosta mista

If and when vacationing in Portugal, don’t miss out. I recommend setting time aside during your day to “tomar lanche”, as it’s a true Portuguese experience and a part of the daily life and culture. After all, there are so many wonderful salty and sweet delicacies to try. Eating is a very big part of Portuguese life, which seems to revolve around where and what your next meal will be. It’s not surprising that the Portuguese make time for an “official” light meal between lunch and dinner. I am so glad they do because Hora do Lanche is my Happy Hour and quite euphoric for me!


Hora do Lanche: My Happy Hour

Se há uma parte do dia que mais gosto quando estou de visita a Portugal, é a Hora do Lanche. Para aqueles que não estão familiarizados com o termo, lanche refere-se a um “snack” à tarde e não é o mesmo que o nosso almoço do meio-dia, como se pode pensar quando se ouve a palavra à primeira impressão. No final da tarde, aproximadamente entre as 16h e as 18h, os portugueses reservam tempo para um lanche leve. A Hora do Lanche inclui normalmente uma bebida quente ou fria e algo doce ou salgado, como pastelaria, sandes leves, torradas, queijo fresco, tremossos, etc. Alguns podem também referir a hora do lanche como “hora da merenda”.

Em detalhe, a Hora do Lanche é um momento em que comemos algo leve e nos aguentarmos até ao jantar (porque o jantar pode ser até às 22h30). No entanto, é muito mais do que isso se comparármos ao “chá da tarde” na Inglaterra. Numa nota à parte, a história diz que beber o chá da tarde foi popularizado pela primeira vez pela princesa Catarina de Bragança, de Portugal, depois que ela se casou com o rei Charles II da Inglaterra e se tornou rainha. Por fim, os ingleses começaram a incluir pequenas sanduíches, biscoitos, etc., juntamente com o chá. Similar à hora do chá da tarde, mas num nível mais casual, a Hora do Lanche é um momento em que fazemos uma pausa, nos sentamos, desfrutamos e aproveitamos o momento. É uma ótima hora para socializarmos com amigos, familiares e até com os moradores locais.



Quando tenho oportunidade, adoro desfrutar o meu lanche à beira-mar se estou na costa, ou com a vista de um monumento histórico, se estiver a visitar algum lugar, ou mesmo numa pastelaria ou café tradicional. Às vezes, posso até estar em casa de um amigo ou familiar. Independentemente de onde estiver em Portugal, a Hora do Lanche é inegociável, tento sempre encaixa-la de alguma forma no meu dia ao final da tarde.

no famoso Café Majestic no Porto

Nesses dias, o meu lanche inclui normalmente o meu café preferido, um Galão (latte português) e um pastel, que muitas vezes é um Pastel de Feijão, um dos meus doces portugueses favoritos. Uma Tosta Mista (sanduíche de presunto e queijo) ou Torrada (uma torrada espessa e bem amanteigada) também são os meus favoritos durante o lanche. Muitas vezes, se estou com um grupo de amigos num café à beira-mar num dia quente de verão, comemos tremoços e bebemos uma cerveja, pois são a escolha perfeita e sempre coloca um sorriso no rosto de todos.

Galão, pastel de feijão e torrada

Tenho desfrutado da Hora do Lanche em Portugal desde muito jovem. Lembro-me bem sentada na mesa da sala de jantar da minha avó e ela preparando algo para mim todas as tardes. A minha avó costumava servir-me “Sopas de Café” (pão embebido em café). Imagino que isso foi o que fez despertar o meu amor pelo café. O outro lanche que ela costumava fazer para mim era uma “Gemada” (uma gema de ovo batida com açúcar) e um pouco de pão. Eu adorava os dois! Hoje, as minhas filhas também estão ansiosas por desfrutar esta parte do dia em que apreciam seus próprios favoritos: Tosta Mista e Torrada.

Tosta mista



Se estiver de férias em Portugal, não perca esta oportunidade, recomendo reservar um pouco de tempo durante o seu dia para “tomar lanche”, pois é uma verdadeira experiência portuguesa e uma parte do dia a dia e da cultura. Afinal de contas, temos tantas maravilhosas iguarias salgadas e doces para experimentar. Comer é uma parte muito importante da vida portuguesa, que parece girar em torno de onde e qual será a sua próxima refeição. Não é de surpreender que os portugueses reservem tempo para uma refeição ligeira “oficial” entre o almoço e o jantar. Estou muito feliz porque a Hora do Lanche é o meu happy hour e bastante eufórico para mim!



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About Author

Milena Rodrigues is first generation American, daughter of immigrants from the coastal town of Figueira da Foz. She is author of the cookbook, For the Love of Portuguese Food. Through her Facebook page of the same name, Milena shares her love for all that is Portuguese with recipes, personal Portugal travel photos, tips and recommendations, as well as other cultural tidbits. Milena grew up spending most of her summers in Portugal and continues to visit Portugal every year with her family. She currently lives in Southeastern Massachusetts.

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